美剧中国角色进化论
来源:《看天下》2014年6期 作者:张自言

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  十年前的《绝望的主妇》里,美丽主妇Gabrielle对家里中国佣人小梅发火时总爱说:“我要送你回上海种田!”时过境迁,现在《纸牌屋》里的华人冯山德可以悠闲地坐在中式花园里,不失礼节招待美国副总统的幕僚长。中国观众看见黄皮肤和中文对白总归是觉得熟悉,但让人陌生的是,冯山德说着一口流利英文、普通话却很蹩脚,除了长着一张东方面孔外,他举手投足一点儿也不中国,甚至那座中式花园也并不地道,像个穿着旗袍的美国女人。
  十年来,美剧里的中国元素越来越多,终于不止是对东方的猎奇。国人本能地希望美剧里多一些中国角色,形象好些再好些,但这件事可不仅仅是挑选演员和设定角色那么简单。

只有绿箭侠的师父会说中文


  《纸牌屋》里的中国情节引起了国内观众的极大兴趣,关键配角冯山德也令观众好奇。冯的扮演者名叫Terry Chen,从血统上来讲,他是纯正的华裔,爸爸是台湾人,妈妈是大陆人。这个两岸联姻的华裔孩子出生在加拿大,因为父亲做销售四处奔波,他不得不随父母一起从加拿大各地辗转到美国。面对“华人身份”Terry Chen第一反应是:“我是第二代华裔移民。”对他来讲,生活的特殊之处更在于跟父亲不断迁徙——但都是在英语世界里。
  但中国面孔不可避免地影响着他的演员生涯。Terry Chen参与的第一部电影是李连杰主演的《致命罗密欧》,这部量身定制的电影是李连杰闯荡好莱坞的关键一步,男主角来自香港,配角里自然诸多华人角色——Terry扮演的毒贩便是其一。随后Terry有了一系列出演影视剧的机会,很多仍然与华人身份直接相关,例如2007年他又一次参与了李连杰的英语电影《游侠》。但是这次大环境已经发生了一些改变,编剧不会特意为男主角设定“从香港到美国”的背景,李连杰的角色只是“亚裔FBI特工”。
  当Terry Chen看到《迷失》里的主要角色已经有了韩国人时,他觉得是个喜讯:“亚裔美国人已经能够在更大的舞台上有所发挥,希望我们能打破固定成见,在电影和电视上有更多出演。”一度他认为“改变发生得很慢,比某些人——比如我——希望得慢”,但是几年后,《纸牌屋》里关乎中国的内容居然开始推动情节发展,他的参演也被视作华裔演员打开新局面的象征。
  Terry Chen只是美剧里越来越多华裔演员中的一员,近年来各类型美剧里都有相对重要的华裔角色。早在大银幕上获得成功的刘玉玲,更是担当了《口红森林》、《基本演绎法》等剧的女主角。对国内观众来说,只要在美剧中看到黄皮肤黑头发,就忍不住多关心一些,纵然这些演员都是美国籍。
  长寿剧集《犯罪现场调查》里,有个让中国女观众脸红心跳的人物:华裔技术人员Archie。这个角色不出外勤,因此只在少量办公室戏份中出现,每次也只有短短几分钟,却吸引了大批中国粉丝,主要就是因为长得帅。Archie的扮演者是ABC高圣远(本人也叫Archie,英文名是Archie Kao)。出生于华盛顿,客串过《绝望的主妇》、《急诊室的故事》等剧,是《人物》杂志评选出的2006年最热门单身汉之一。除了在美国演出剧之外,高圣远还在港台拍过一些广告,和郑秀文合作过百事广告。因为在《犯罪现场调查》里酱油打得漂亮,他还被邓文迪注意到而出演了《雪花与秘扇》。去年,高圣远参演了电影《意外的恋爱时光》。
  美剧《绿箭侠》中,绿箭侠有个师父叫姚飞,是他在荒岛遇到的救命恩人,姚飞教会了他如何生存和射箭,戏份关键。扮演者是香港出生的美籍华人文峰,在美国读大学后成为全职演员。和其他华裔演员不同,他是第一代移民,因此仍然会说流利的国粤语,喜欢武术再加上华人身份,让他有很多出演动作戏的机会。文峰在美国影视圈可谓闯荡多年,从洪金宝的《过江龙》到哈莉·贝瑞的《猫女》都有他的踪迹,在港片《寒战》中亦有出演。
  扮演《神盾局特工》里那位身手矫健、冷静缜密的女特工May的,是生于澳门的女演员温明娜,这也是除刘玉玲外美剧中仅有的华裔女一号。20年前温明娜曾经出演过电影《喜福会》女主角,为中国观众所熟识。温明娜4岁就在纽约居住,演艺事业全部在美国,在中国女星还没走进好莱坞的那些岁月,她的东方面孔是大片需要的重要点缀:《街头霸王》里的春丽、《一夜风流》里男主角的妻子,以及为《花木兰》做英文配音。由于有着过硬的大银幕成绩,在华裔角色稀缺的90年代,温明娜也能为经典美剧《急诊室的故事》贡献出一个华裔医生陈静美。
  算下来,除绿箭侠师父外,美剧中的华裔演员几乎没有一个能说中文的。像Terry Chen一样,他们大多是第二代移民,标准的黄皮白心香蕉。与李连杰成龙们在好莱坞开疆拓土不同,对他们而言,中国只是无法改变的血统而已。高圣远就不太在乎角色的种族意义:“好莱坞影视剧不会特意设置是哪个地区的演员,一切都从故事出发。”

从偷渡客到极客


  曾几何时,美国大片对中国人的形象概括是功夫、唐人街和中餐馆,现在却变成了和007好身手交相辉映的上海夜景、《2012》里靠谱的中国军人。美剧里中国人的形象同样在不断变化。
  20年前的《老友记》里,Ross找了一个华裔女朋友Julie,两人虽然是在中国认识,但Julie却是来自纽约的古生物学家。“中国”二字在剧情里几乎没有存在感,除了需要表达“Ross要去很远很远的地方出差”这一概念。
  美剧里成就最高的华人演员其实是洪金宝。1998年,他主演的英语剧集《过江龙》在 美国三大商业广播电视公司之一的CBS黄金时间播出,收视率位居全美同一时段无线电视节目之冠,是“美国三大电视网有史以来首次由中国人担纲演出、在黄金时段播映的电视剧”。洪金宝饰演来自大陆的超级警察,“功夫”是收视保障。这种成功仍然是李小龙式的,在监制唐季礼较少干预剧情后,收视率迅速下滑,于是这部让华人打鸡血的电视剧仅仅两季就寿终正寝。
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