开小差的员工更有创意
来源:《南都周刊》2014年7期 作者:GREG BEATO

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  自从弗雷德里克·温斯洛·泰勒(Frederick Winslow Taylor,美国著名管理学家、经济学家)计算出伯利恒钢铁厂的工人用铲子挖取铁矿石的每铲精确秒数后,想方设法将单位时间的工作效率最大化,成为了整个美国企业的神圣目标。
  不过,心理学家和神经科专家正在向人们证明这种观点的局限性,他们认为:浪费时间可以使你更有创意。甚至,看上去毫无意义的行为——比如在You Tube上看一段猫咪卖萌的视频,或许可以帮你解决数学问题。

有点像炒菜时的颠锅


  澳大利亚墨尔本大学的网络行为研究人员Brent Coker发现,那些上班时间在网络上浏览休闲娱乐资讯的员工,其创造力要比一门心思闷头干活的人高出9%。2012年,加利福尼亚大学圣芭芭拉分校的心理学教授Jonathan Schooler和他的博士生Benjamin Baird共同发表了一项名为《开小差激发灵感》(Inspired by Distraction)的研究,其结论是:“做点简单且不相干的工作让大脑‘开个小差’,或将有助于创意性地解决问题。”
  在研究过程中,Schooler要求参与项目的人员完成一系列“一物多用”测试—即让被测试者开动脑筋,尽可能多地想出普通物件的不同用途。被测试者想到用途越是独特,就证明其创造能力越强。
  在完成了一次基准测试之后,参与测试的人员被分为几个小组,并要求在12分钟的“创意孵化”时间内完成内容各不相同的任务。有的小组分到的是比较困难的记忆,有的则是相对简单的记忆—可以让大脑开开小差,还有一组完全休息,第四组则根本没有“创意孵化”时间。
  接下来,四个小组的人员需要完成更多的“一物多用”测试,其中至少包括一件在基准测试时出现过的东西。在“创意孵化”阶段被要求完成简单记忆任务的小组,其成绩提升最为显著。
  “这项研究最惊人的结果是:完成简单记忆任务的小组,竟然比什么都不做的小组表现得更好!”个中机密到底是什么,Schooler表示现在还不太清楚。“我的推测是,当你在做比较简单的记忆时,会对大脑进行连续性思考产生一些影响,”Schooler这样假设,“这有点像搅拌东西,或者炒菜时的颠锅。这样一来,你就不会在特别长的一段时间内抱着一个念头不放。各式各样的点子在你脑海中闪现或者破灭,创意,恰恰在那种浮想联翩的过程中孵化。”

离你希望思考的东西越远越好


  Schooler的结论并不是孤立的。2006年,荷兰奈梅亨大学(Radboud University)心理学教授Ap Dijksterhuis也注意到,对于那些需要做出复杂决策的人来说,如果允许他们在做出决策前短暂地分散一下注意力,他们的决策会更加明智。
  数年之后,美国卡内基梅隆大学的学生James Bursley、该校心理学教授David Cresswell,以及东北大学研究科学家Ajay Satpute对Dijksterhuis的结论进行了进一步的研究。他们运用磁共振成像技术(fMRI)来记录测试对象的大脑活动情况。他们的研究证实,与决策相关的神经活动发生在“无意识思考”的瞬间。
  当我们在开小差时(执行“干扰任务”),负责无意识思考的神经区域可以继续处理之前记录的信息(汽车性能的优劣),这就导致,无意识的决策在必要时可以变为有意识的信息处理(做出判断)。通俗点说就是,我们能够一边有意识地把注意力集中到某件事上(比如看猫咪卖萌视频)同时无意识地处理其他任务(比如复杂的数学题)。研究者们的结论是:“短暂的无意识思考能够使人更好地做出决策。”
  所以,什么样的“开小差”才能让你真正获益?“你需要‘让思绪飞’,离你希望无意识思考的东西越远越好,”Bursley这样描述。假如你希望自己的大脑以无意识的方式解决一道数学题,开小差的内容或许最好是和数学题完全不相干的东西—比如打网球,而不是与数学题相似的内容—比如空间智力测试。

理想化地开“小差”


  企业家Jacques Habra将这个发现推向了更深层次——他希望建立一种理想化的“小差”,然后以此盈利。
  Habra创建的企业Self Echo正在开发一个叫做Up Joy的app程序,可以向用户推送充满正能量的视频和图片。告诉它你的兴趣——举个例子,运动、动物、自然、幽默或是同情——程序就会自动给你播放一组视频剪辑或图像,这些内容事先都经过很多人的浏览,并且绝大多数被认为正能量满满。
  过一段时间,Up Joy就会知道哪些内容最能引起你的共鸣,并且会将更适合你口味的内容呈现给你。“这的确是一种我们研究得出的、能够有助于激发创意的干预,原因有两个,”协助Self Echo公司进行软件开发的Schooler表示,“其一是提升情绪:众所周知,情绪高涨有助于提升创意;其二,这可以成为一个休息放松的机会。”
  Habra认为那些能够促使你“开小差”的图像必须是与“自我”无关的,也就是说不在你的生活细节之内。“当人们在工作间隙登录脸谱网站,‘开小差’的内容其是由‘自我’驱动的,”Habra解释,“你浏览了一些朋友度假的照片,然后想‘为什么度假的不是我?我也想要休个假。’”如果想要最大程度地避免浪费时间,你应该在视频网站上随便找一段视频看看,而不是看社交媒体上你认识的朋友所上传的视频。
  Self Echo公司正在致力于确定每天开小差最理想的持续时间和频率,以避免一种叫做“享乐适应”(hedonic adaptation)的心理学现象。“当我们适应了某件事之后,无论积极还是消极,情感的强烈程度都会打折扣,所产生的影响也可以忽略不计。”Habra表示,每一天,人们能够花在Up Joy上的时间将会受到限制。
  弗雷德里克·温斯洛·泰勒如果在天有灵,一定点头称赞:工间休息—工作日中最后一段未被控制的时间—终于再也不会被浪费了。(文章来源:nautil.us)
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