牛顿玩转无间道
来源:《百家讲坛》2013年2期 作者:赖晨

  1699年3月23日,威廉·查洛纳享受了最后一顿丰盛的晚餐之后,在伦敦泰伯恩行刑场被车裂,结束了其血腥而罪恶的一生。亲自观看了处决罪犯过程的牛顿长吁一口气,心中的一块石头落地了:恶贯满盈的罪犯终于受到了惩罚。
  这一切都要从英国的货币危机说起。
  在英国,金币、银币都是合法流通的货币,但后来由于银币贬值和在流通中造成的残缺,导致外国的银行开始拒收英国银币。货币危机极为严重,将直接导致财政危机。英国财政大臣意识到,必须想办法重新铸造货币来挽救危局。他想到了好友牛顿。
  1696年5月2日,54岁的牛顿担任造币厂督办。他把事情分门别类,做得井然有序。经过牛顿三年的努力,全国的货币全部更新完毕,经济秩序稳定下来了,比预计时间大大提前。其工作得到财政部高度赞扬,英王特别下诏褒奖他,同时提拔他为皇家造币厂厂长。
  除了重铸货币来挽救危机外,英国当时大约有20%的货币是伪造的,因此打击伪造货币也是一项重要举措。而其中最恶名昭著的就是查洛纳伪造货币案。
  查洛纳年轻的时候,跟随一个制钉匠做学徒,其间,他学会了如何熔融金属。学成之后,他便来到伦敦,开始了他的犯罪生涯。查洛纳具有犯罪天分,他发明了一种仿造货币的新技巧,制造的山寨外币能够以假乱真,危害性极大。他把这一罪恶的行为看成是生财之道。
  1697年,查洛纳在向国会的请愿中,控告造币厂有偿地将工具提供给造伪币者,并请求议会允许他检查铸币厂的生产过程以证明他的控告。他还请求国会采纳他所谓的“无法伪造的造币过程”,以及同时打击假币的计划,并声称,他可以在不提高成本的前提下改进造币工作。他甚至恬不知耻地自荐当造币厂总监,以落实上述措施。狡猾的他还故意把同党推荐给牛顿,说他们是追捕造假币者最合适的特殊人选。与此同时,他们的造假活动却正在紧锣密鼓地进行着。
  查洛纳自以为得计,可以欺骗当局,再次得手。但他没想到的是,牛顿早就重点盯上了他。
  牛顿派一名特工化装成收购假币的不法商人,和查洛纳手下联系上,并逐渐获得其信任。在一次交易中,牛顿假扮商人把查洛纳逮捕了。8月,法院听取了牛顿关于查洛纳伪造假币的详细证据,9月,法院下令逮捕查洛纳且不得保释,并表示如能搜集到足够的证据定罪,将以叛逆罪处决他。
  但查洛纳具有很强的反侦查能力。他一方面指控造币厂公报私仇,因为他得罪了造币厂;另一方面他买通了几个证人,证明案发时他正在苏格兰。在他一些高层朋友的疏通下,1698年初,因为证据不足,查洛纳大摇大摆地出狱了。侥幸逃脱法律制裁的查洛纳不思悔改,开了一家皮包公司,开始有恃无恐地仿造麦芽票(生产纸币的新方法之一)。
  为了将查洛纳绳之于法,牛顿找来14名证人,搜集了30多份证词指控查洛纳的罪行。查洛纳重新被投入监狱,他使出最后一招,装疯卖傻。因为当时的法律不允许杀疯子。
  虽然查洛纳聘请了一流的律师为自己辩护,但最终,查洛纳和其他企图在途中营救他的人被牛顿一网打尽。因为牛顿使用了无间道的手段,派人在查洛纳身边当了卧底,套出了他的计划。在牛顿精心搜集的铁证面前,查洛纳这个罪大恶极的假币制造者终于崩溃了—他不得不认罪伏法。
  编 辑/张婉婉
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